Δεν πρόκειται για ταινία φαντασίας αλλά για πραγματικότητα. Ο λόγος για το Onyx, ένα νέο υπερσύγχρονο εξωσκελετό που θα δώσει στους στρατιώτες “υπεράνθρωπες” δυνάμεις και αντοχή κάνοντάς τους ένα δυνατό όπλο.

Το όλο project έρχεται από την εταιρεία Lockheed Martin η οποία το κατασκευάζει για λογαριασμό του στρατού των ΗΠΑ, ένα εγχείρημα που κοστίζει σχεδόν 7 εκατομμύρια δολάρια ενώ στρατιωτικές επιδείξεις της νέας αυτής ιδέας αναμένονται σύντομα, την επίβλεψη των οποίων θα έχει το Πανεπιστήμιο της Φλόριντα.

Αρχικά, η νέα αυτή τεχνολογία αφορούσε σε έναν εξωσκελετό που θα βοηθούσε άτομα με κινητικά προβλήματα με σκοπό να μπορούν να κινούνται πιο εύκολα αλλά τα φιλόδοξα σχέδια της Lockheed την οδήγησαν ένα βήμα πιο πέρα και το τελικό σχέδιο είναι ένας εξωσκελετός που αυξάνει τη δύναμη του ατόμου που το φορά, ειδικά στη μέση και τα πόδια του.

Όπως είπε ο υπεύθυνος του προγράμματος Keith Maxwell “Η τεχνολογία που προσφέρει το ONYX μπορεί να αυξήσει σημαντικά τις ικανότητες του ανθρώπου, να μειώσει το ποσοστό πιθανών τραυματισμών και να βοηθήσει τους στρατιώτες να κάνουν πολύ απαιτητικές εργασίες”.

Με τη χρήση ειδικών αισθητήρων αλλά και τεχνητής νοημοσύνης, το Onyx θα δώσει τη δυνατότητα στους στρατιώτες να διανύσουν μεγάλες αποστάσεις σε μικρό χρόνο αλλά και να μεταφέρουν βαριά φορτία χωρίς ιδιαίτερη κόπωση. Ακόμη, οι αισθητήρες που ενσωματώνει δίνουν μεγαλύτερη σταθερότητα, ισορροπία αλλά και ευελιξία.

Το Νοέμβριο του 2017, το Πανεπιστήμιο Νευρομηχανικών του Michigan έκανε μια έρευνα όσον αφορά στο συγκεκριμένο εξωσκελετό προχωρώντας σε μερικές πρόωρες επιδείξεις και βάζοντας συμμετέχοντες του προγράμματος να φορέσουν τον εξωσκελετό. Ύστερα τους ανέθεσαν ειδικές μικρο-αποστολές όπως το κουβάλημα βάρους 60 κιλών και τα αποτελέσματα έδειξαν ότι το ανθρώπινο σώμα καταπονήθηκε κατά πολύ λιγότερο κατά τη διαδικασία αυτή.

Μένει να δούμε τη γενικότερη εφαρμογή του τεχνολογικού αυτού πειράματος και οι αρχικές ενδείξεις φαίνονται αρκετά θετικές.