Όλα τα κομμάτια του τεράστιου κάτοπτρου του James Webb Space Telescope (JWST) αναπτύχθηκαν για πρώτη φορά από τους μηχανικούς της NASA χωρίς το παραμικρό πρόβλημα. Αυτήν ακριβώς τη διάταξη θα έχει το τηλεσκόπιο όταν λειτουργήσει στο διάστημα το 2021, ερευνώντας εξονυχιστικά σώματα από το ηλιακό μας σύστημα αλλά και έξω από αυτό.

Τα νέα αυτά έδωσαν μία ανάσα αισιοδοξίας μετά τις αλλεπάλληλες αναποδιές και καθυστερήσεις που ήδη έχουν αναβάλει την εκτόξευση του JWST από το 2018. Με το κρίσιμο αυτό test να ολοκληρώνεται επιτυχώς, η NASA είναι σίγουρη πως θα πετύχει το παράθυρο εκτόξευσης του 2021.

Το κάτοπτρο του JSWT των 6.5 μέτρων είναι τόσο μεγάλο που δε χωράει σε κανένα διαθέσιμο πύραυλο. Έτσι σχεδιάστηκε με κινούμενα μέρη, ώστε να αναπτυχθεί πλήρως αφού βρεθεί στο διάστημα. Η δοκιμή προσομοίωσε συνθήκες έλλειψης βαρύτητας χρησιμοποιώντας ειδικό εξοπλισμό.