Αστροφυσικοί μέτρησαν όλο το φως

Η λογική λέει πως είναι αδύνατον να μετρήσουμε συνολικά το φως του παρατηρήσιμου σύμπαντος, ωστόσο μια ομάδα αστροφυσικών ολοκλήρωσε την πιο ακριβής μέτρηση φωτός στο σύμπαν! Μελέτησαν δεδομένα από 700 και πλέον blazars, δηλαδή τις εκρήξεις γάμμα ακτινοβολίας από μαύρες τρύπες και διαπίστωσαν πως τα blazars υποδεικνύουν τη φωτεινότητα της ακτινοβολίας υποβάθρου μεταξύ γαλαξιών. Όταν οι γάμμα ακτίνες κάνουν δισεκατομμύρια χρόνια να φτάσουν στη Γη, μπορούμε να δούμε τα επίπεδα φωτός για μεγάλα κομμάτια του παρελθόντος του σύμπαντος, περίπου το 90%.

Αν λοιπόν σβήναμε όλα τα φώτα στη Γη και αφαιρούσαμε όλα τα άστρα του Milky Way γαλαξία μας, ο ουρανός θα είχε τη φωτεινότητα μιας λάμπας 60W την οποία κοιτάμε από απόσταση 4 χιλιομέτρων. Είναι εξαιρετικά αχνή αλλά δεν επικρατεί το απόλυτο σκοτάδι. Προηγούμενες προσπάθειες βασίζονταν στο υπεριώδες φως γιγαντιαίων άστρων, η blazar προσέγγιση όμως μας επιτρέπει να μετράμε το φως από κάθε γαλαξία, ακόμα και αυτούς που είναι πολύ μικροί για να ανιχνευθούν. Η μέτρηση αυτή ωστόσο, πέρα από το 10% που λείπει, δεν περιλαμβάνει το φως που αντανακλάται σε διαστημική σκόνη και επανεκπέμπεται ως υπέρυθρο.